Jeśli przeczytasz te trzy losowo wybrane pozycje słownika, możesz poczuć się nieco zdezorientowany. Czy głównym celem słownika, nie jest zapewnienie dokładnej definicji słowa? A jednak czytamy z wiarygodnych źródeł, że faktoid może oznaczać zarówno coś, co jest prawdą, jak i coś, co nie jest prawdą. Sam zobacz. Lingwiści uważają, że to właśnie autor Norman Mailer, jako pierwszy wymyślił słowo faktoid. Choć nie można tego potwierdzić z pewnością (inni mogli użyć tego słowa przed nim), istnieje zgoda co do tego, że w tym momencie słowo to zyskało rozgłos i weszło na stałe do języka. Stało się to w 1973 roku w biografii Marilyn, o Marilyn Monroe (Sama książka nie jest pozbawiona kontrowersji, ale nie tego dotyczy poniższy artykuł). Wyjaśnienie Mailera, czym są faktoidy mówi, że są to „fakty, które nie istnieją przed pojawieniem się w magazynie lub gazecie, twory, które o tyle nie są kłamstwem, co produktem manipulującym emocjami w Cichej Większości”. The Online Etymology Dictionary sugeruje, że „do 1988 roku termin ten używany był w znaczeniu „małego, wyizolowanego fragmentu prawdziwej informacji faktograficznej.” Jest to prawdopodobnie pierwsza próba formalnego rozwikłania znaczenia tego terminu. Pozostaje jednak wysoce problematycznym z punktu widzenia praktycznych względów komunikacji. Jeśli wasz profesor uniwersytecki odnosi się do czegoś na wykładzie, jako do faktoidu, czy ma na myśli stwierdzenie błahego faktu, czy chce wam powiedzieć, że jest to kłamstwo? Skąd wiemy, które z tych dwóch przeciwstawnych sobie znaczeń ma na myśli osoba, posługująca się tym terminem? Brzmi to, jak sytuacja, w której kontekst jest arbitrem, ale środki komunikacji mogą się bardzo różnić i uniemożliwiać taką ocenę. Nasza rada? Sytuacja ze słowem faktoid jest bardzo specyficzna, a my w De Facto radzimy, aby używać go ostrożnie. Jeśli jesteś twórcą wiadomości, upewnij się, że dodajesz wystarczająca ilość treści, aby umożliwić poprawne jej odkodowanie. Jeśli jesteś odbiorcą, zapytaj o znaczenie. Jeśli środek komunikacji pozbawiony jest kontekstu i jest asynchroniczny, sprawdź fakty. Trzymając się znaczenia, jeśli mamy wyobrażenie, że faktoidy to prawdziwe informacje, są one zdefiniowane, jako krótkie i trywialne. Mamy nadzieję, że ta zwięzłość i trywialność mówią o użyciu głównie w sytuacji o niewielkim znaczeniu dla prawdziwości i dokładności. A mówiąc w skrócie, stwierdzenia natury faktograficznej mogą być postrzegane, jako niezbyt dokładne, zwłaszcza jeśli chodzi o liczby, serie danych, kwestie, które ewoluują i zmieniają się z czasem.