„Pokud čtete tyto tři náhodně vybrané slovníkové záznamy, možná se budete cítit trochu dezorientovaní. Není hlavním cílem slovníku poskytovat přesné vymezení slova? A přesto z reálných zdrojů čteme, že faktoid může znamenat něco, co je pravdivé, a něco, co není pravda. Posuďte sami. Lingvisti věří, že to byl autor Norman Mailer, který přišel se slovem factoid poprvé. I když to nevíme jistě (ostatní mohli použít slovo již předtím), existuje shoda, že se jednalo o okamžik, kdy se slovo dostalo publicity a vložilo se do jazyka. Tak se stalo v roce 1973 v životopisné knize Marilyn o Marilyn Monroe (kniha sama o sobě není bez sporů, ale to není cíloem tohoto článku.) Mailerovo vlastní vysvětlení bylo, že factoidy jsou „fakta, která nemají žádnou předchozí existenci, než se objeví v časopise nebo v novinách, jsou to výtvory, které nejsou toliko lží jako produktem pro manipulaci s emocemi v tiché většiny „. Online etymology Dictionary naznačuje, že“ do roku 1988 bylo toto slovo používáno ve smyslu „malý, izolovaný bit skutečných věcných informací.“ To je pravděpodobně první pokus o formální nastavení významu termínu. Ale zůstává velmi problematické pro praktické účely komunikace. Pokud váš univerzitní profesor odkazuje na něco ve své přednášce jako na faktoid, znamená to, že je to krátké prohlášení o triviálním faktu, nebo vám říkají, že je to lež? Jak víme, který z těchto dvou protichůdných významů osoba používá? Zní to jako situace, kdy je kontext obvykle rozhodčím, ale komunikační média se mohou značně lišit a činí takový rozsudek nemožný. Naše rady? Případ se slovem factoid je velmi specifický, a my v De Facto doporučujeme, aby byl používán s opatrností. Pokud jste původcem zprávy, ujistěte se, že přiložíte dostatečný obsah, který umožní správné dekódování. Pokud jste příjemcem, zeptejte se na význam. Pokud komunikačnímu médiu chybí kontext a je asynchronní, ověřte fakt. Přidržíme-li se významu, pak jsou factoidy skutečnými fakty, které jsou krátké a triviální. Doufejme, že stručnost a triviality mluví o použití hlavně v situacích, kdy pravdivost a přesnost mají spíše malý význam. A ve stručnosti, u factoidy se očekává, že se projeví s nízkou přesností, zvláště pokud jde o čísla, datová řady, problémy, které se vyvíjejí a mění se v průběhu času.